第十八章 使者(下)

作者:二目   手机阅读本章节   加入书签

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    腹诽归腹诽,宴席仍是要吃的。

    正餐气氛还算融洽,四王子没有谈到矿石,他也不便多说什么。

    当王子吩咐侍女换上饭后甜点时,培罗试探性地提道,“殿下,根据以往的惯例,今天应该是交割矿石的日子,可我并没有在码头堆场看到任何矿石。”

    罗兰放下手中的小木棍,点点头,“很不幸,前阵子北坡矿洞发生了塌方,这一个月来我的人都在试图恢复生产。然而坍塌处的碎石仍未清理完毕,按这进度,矿区开工只怕要拖到明年了。”

    塌方?培罗愣了片刻,这么巧?但他很快意识到,对方没必要骗自己。不然去北坡转一次就清楚了,撒这么明显的谎等于是在打自己的脸。

    “那……之前两个月的?”

    “不太多,按惯例,那么点石头养不起我的领民。”罗兰在惯例一词上加重了语气,“大使先生,你应该还记得两年前的邪魔之月吧?”

    培罗当然记得,持续了四个月之久的严寒让边陲镇近两成人民饿死,原因就在于市政官费雷诺贪得无厌。贵族内部也不是没有反对的声音,甚至有人要求事后处罚费雷诺。但最终这起事件不了了之,只因为他是公爵次女的丈夫。

    现在被王子提起这事,培罗心中升起了不妙的感觉。

    “这一次更糟,”罗兰叹了口气,“如果按之前的方式交割,恐怕只能换到两个月份额的小麦。我的人民撑不过冬天,先生,过去的贸易方式必须废止。”

    培罗张了张嘴,却不知道该如何反驳。他并不是专业的外交家,面对如充分的理由,他实在挑不出问题,只好先拖延道,“殿下,我对此事表示遗憾,这一次绝不会再重演之前的悲剧,我会让六家共同出借一个月的粮食,您的子民可以等来年恢复生产后慢慢偿还。”

    “我卖给柳叶镇的话,可不用什么慢慢偿还。”

    “但是……”

    “没有什么好但是的,”罗兰打断道,“他们愿意用金龙来购买石头,同时按市价出售小麦、奶酪、面包、蜂蜜……凡是能用金龙买到的,他们都卖。退一步说,大使先生,就算你愿意出借一个月的粮食,其他五家也会认同你的决定吗?据我所知,莱恩公爵可不是那么容易达成协议的人。”

    培罗沉默,四王子说得一点没错,不光是其余五家,他甚至连自己的父亲都没把握说服。想要维持垄断权,就必须修改交易方案,可他偏偏没有一锤定音的权利。说是大使,其实不过是传声筒。也许公爵根本不希望有人私自与边陲镇达成任何协议吧?不管对象是之前的领主还是四王子。所以他才每年每季都指派不同的人选,而且这些人从来都不会是家族里的掌权者。

    不管结果如何,他总得试一试,想到这儿,培罗摊出了最后的底牌,“三成,”他伸出三根指头,“要塞用低于市价三成的价格收购矿石和宝石原石。我想这个价格应该比柳叶镇开得更高,殿下。”

    罗兰摊手道,“的确更高,但还是老问题,你说的话能成为六家一致的决定吗?”

    “我明日便启程回长歌要塞,达成协议后,我会带着新的契约而来。”

    “但我的人民等不了那么久。你应该知道,贵族之间想要达成一致,通常是很费时间的。”

    “殿下,与要塞合作对您和您的子民来说都是更好的选择。柳叶镇太远了,虽然到那里也能躲避邪魔之月,”说到此处培罗觉得嗓子眼有点发干,“但路上容易……发生危险。”

    天哪,神灵在上,我究竟在干什么,他心口砰砰直跳,我这是在威胁一位王子?

    “哈哈哈哈,”出乎意料的,罗兰没有暴跳如雷,而是大笑起来,“大使先生,你似乎弄错了一些事,我可没有想过要去柳叶镇。”

    “您的意思是……”

    “当然,我也没打算去长歌要塞,”罗兰一脸玩味地注视着大使,“我哪儿也不去。”

    培罗一时怀疑自己的耳朵是否听错了。

    好在王子没让这诡异的沉默持续下去,他接着解释道,“这个冬天,我会一直待在边陲镇,边陲镇将成为灰堡王国的新边境线。别那么惊讶,我的朋友,这不是在胡说八道,待会我可以带你去参观下新砌筑的城墙,就在北坡山脚边。”

    “城……墙?”

    “对,连接北坡和赤水河,高十二尺,宽四尺的石砌城墙。有了这个,我们就能在边陲镇击溃邪兽。”

    培罗觉得脑子有些不够用了,上一季大使回去时可没提什么城墙,不对,那时候边陲镇领主还是要塞的人,怎么可能会把有限的人手派去建这个。也就是说,四王子一到这里就开始修城墙?即使这样,到现在也才三个月而已,这么点时间能修出什么东西来?

    等等……殿下刚才说什么来着?高十二尺,宽四尺,还要连接北坡和赤水河?培罗心底估算了下,这样规模的城墙没个数年是不可能完成的,首先他就没那么多石匠去切磨石料!边陲镇可不是灰堡,居住于此的人大多只会卖苦力而已。

    还未等他消化完这个消息,罗兰的下一句话同样让他震惊无比。

    “至于矿石销售,从明年开始,我愿意将价格降低至五成,先生,但不是全部卖给长歌要塞。因为你们不一定会需要那么多矿石。我想比起利润低廉的原矿,你们会更青睐于一些金属成品,比如铁锹、铁铲之类。”说到这儿他停顿片刻,似乎在等培罗理解他话中的含义,“至于宝石原石,则会以拍卖的形式,由出价最高的商人购买。虽然我也很想等宝石切割好后再买个好价钱,但很遗憾目前边陲镇并没有这样的能力。”

    那你就有几个月建出一座城墙的能力吗!培罗在心底大吼,而且不需要那么多矿石是什么意思,区区一年才一千枚金龙的产出,就算产量会提高,撑死也就翻一倍吧!两千枚金龙要塞就吃不下了?未免太狂妄了!

    他强忍住心中的不忿,尽力维持自己最后的礼仪,“您说的这些我都记下了,殿下。我回去后会立刻和六家协商的。只是,您说的城墙……我想去看看。”

    “当然,”罗兰笑了笑,“不过不用太赶,享受完这些王都风味的糕点再出发也不迟,对吧?大使先生。”

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